LEUCAENA LEUCOCEPHALA

LEUCAENA LEUCOCEPHALA (Lam) De Wit                            FABACEAE

Syn.     Mimosa leucocephala Lam. Leucaena glauca (Willd) Beath

Cast. Aromo blanco; Ing. Lead tree                                                              

                                                                                           Origen: América tropical

Etimología.- Leucaena del griego leuko= blanco, aludiendo al color de sus flores. reucocephala = cabeza, aludiendo a sus flores en cabezuelas de color blanco.

Árbol de porte pequeño con copa disforme, corteza gris oscura cuando desarrollada.

Hojas persistentes alternas, bipinnadas, con 4-10 pares de pinnas compuestas y, a su vez, 6-10 pares de foliolos linear-oblongos de 0,5 a 2 m. de longitud, base asimétrica de color verde glauco. Inflorescencias en capítulos globosos axilares o terminales largamente pedunculados con flores tubulares de 10 estambres de color crema o blanco verdoso. Cáliz tubular y pétalos estrechos. Los frutos son legumbres planas y estrechas de 20 cm. de longitud de color marrón en su madurez. Contiene de 15 a 30 semillas.

Cultivo.- Se reproduce fácilmente de semilla. Es planta muy rústica que coloniza los lugares donde es plantada. Poco introducida en jardinería.

Representada en el Parque Celestino Mutis y en el Jardín Americano de la Expo.